Las entrevistas de Marcando la meta… Juanma Molina Morote

foto juanma molina

Juanma Molina Morote

Hace tiempo comprendí que lo valioso, lo importante, aquello que de verdad nos hace grandes, no reside en el éxito o el eco de lo que hagamos, sino en ser únicamente humildes, trabajadores y consecuentes con nuestros pensamientos, nuestras decisiones y nuestros actos. Para mí, la valía de una persona, más allá de triunfos y aplausos, se mide por su calidad humana, su entrega, su responsabilidad y su capacidad de implicación. En esta ocasión, para despedir el tercer trimestre de un 2019 que ya languidece he elegido a un protagonista cuyo nombre, dentro de este deporte llamado correr, es toda una institución y representa, mejor que nadie, todos esos valores. Hoy, me enorgullezco de contar en este rincón con:

Juanma Molina Morote

Su amistad, con la que tengo el enorme privilegio de contar, me hizo proponerle la encerrona de someterse a una de mis kilométricas entrevistas… propuesta la cual, por desconocimiento o por esa innegable capacidad de entrega, tuvo por respuesta un contundente “Sí”. No sabía dónde se metía el bueno de Juanma, pero cómo me alegro de ello…

No voy a ser yo el que descubra, a estas alturas de la carrera, a Juanma Molina, atleta profesional retirado de nuestra tierra y actual Presidente de la Federación de Atletismo de la Región de Murcia, pero quizá os permita conocer un poco más de una persona que, pese al cargo que ostenta y al palmarés como deportista que atesora, tiene en la discreción y la sencillez dos de sus principales cualidades.

Desde el silencio, sin hacer apenas ruido, pero sin dejar de caminar hacia adelante, ha conseguido conceder al atletismo de nuestra Región la bocanada de aire fresco que necesitaba, consciente del boom de este deporte y de la importancia que tiene entre las nuevas generaciones que vienen apretando fuerte. Un trabajo nada fácil el suyo, ese al que se enfrenta cada día, pero siempre con la ilusión y las ganas de ese atleta que se planta en la línea de salida, en busca de su mejor marca.

Cualquier palabra que sume a esta introducción tan solo servirá para retrasaros el inicio de su entrevista, por lo que basta ya de charlatanería y que empiece ya este auténtico regalo que hoy traigo bajo el brazo. Seas de los que corres o no, de los que te atas las zapatillas o no, de los que coleccionan kilómetros o no, nada de eso importa cuando uno tiene la suerte de encontrarse en el camino a una persona como él, como Juanma Molina.

1.- Juanma, comenzamos por una pregunta a la que seguro habrás tenido que responder en muchas ocasiones: ¿por qué elegiste el atletismo y para ser más concreto, por qué la marcha atlética, por qué no te dio por correr en cualquier otra modalidad?

Empecé corriendo en el club Athleo de Cieza, donde practiqué de todo en la escuela de atletismo, pero mis primeros años fueron corriendo. La disciplina de la marcha vino por casualidad, por una carrera que se celebraba en Sevilla por equipos y necesitaban para completar el equipo a un atleta y yo me ofrecí, quedé el penúltimo de la carrera y destrozado físicamente después de hacer 10 kilómetros marcha con 15 años y no pensaba volver a hacer marcha otra vez, pero al año siguiente, se celebraba el Cto. de España en Palma de Mallorca y la ilusión por viajar fue lo que me decantó definitivamente 😊

2.- Como cualquier cosa, todo tiene un comienzo, en tu caso, tu amor por ese deporte, por la marcha, ¿cuándo se inició?, ¿hubo alguien detrás que te animó a ello o fue por pura atracción o pura casualidad?

Mis inicios en el atletismo se lo debo a mi cuñado Gabriel, el marido de mi hermana mayor. Empecé a correr sin ninguna pretensión, solo pasarlo bien con mis amigos y sin pensar en competir, era muy malo. Un día me crucé con Gabriel, él era corredor popular y salía más tiempo que yo, pero ese día coincidimos y le dio tanta alegría que me compró mis primeras zapatillas deportivas, las jomas de maratón de Rodrigo Gavela que por aquel entonces tenía el récord de España en 2 horas 10’ y 21”. Ya no había vuelta atrás, con ese “regalo” casi me vi obligado a correr…. Mis primeras competiciones fueron carreras populares que me llevaba Gabriel y gracias a él me atrapó este mundo.

3.- Campeonatos Europeos, Mundiales, Juegos Olímpicos, Juegos del Mediterráneo… aquí no estamos hablando de Carreras Populares, si no del atletismo profesional. Dime, ¿cuántos años estuviste en la élite de este deporte y cuántas horas de trabajos diarias eran necesarias para estar ahí arriba? Y dime también, por supuesto, tu palmarés, ese que tan modestamente conservas y que otro en tu lugar alardearía, con motivos para ello.

Pues la verdad, que cuando empecé a correr en la primavera de 1992 no tenía grandes pretensiones, simplemente disfrutar con los amigos y viajar. El gusanillo de la competición va poco a poco y cuando logré mi primer título de Campeón Regional pensaba que era lo máximo que podía alcanzar. Poco a poco fui superándome y sin darme cuenta me encontré defendiendo a España en los Campeonatos del Mundo y de Europa junior. En 1997, con 18 años ya entrenaba seis días a la semana y vas avanzando conforme aumentas distancias de competición. Cuando competía en 20Kms llegué a realizar 6.700 kilómetros por temporada (en 11 meses). Imagina las horas de asfalto, montaña y gimnasio…. Más allá de los resultados deportivos (los más destacados: Bronce Cto. del Mundo y de Europa, 5º en los JJOO y varias veces Campeón de España) me quedo con las experiencias vividas. Las medallas las guardo todas en una caja, al final como diría mi amigo Pedro Molina del Pilar de la Horadada son chatarra…

4.- No abandonemos aún la alta competición y cuéntame, ahora que no nos oye nadie, de todos tus éxitos ¿cuál es ese que recuerdas con especial cariño o aquel en el que sucedió una anécdota que jamás olvidarás?

Bufff, es muy difícil, de todas tengo recuerdos especiales, tanto de los éxitos como de los fracasos que no siempre nos acordamos y que me ayudaron a forjarme como atleta, pero también como persona. Desde mi primer Cto. de España, que gané con 16 años en la pista de atletismo de Carranque en Málaga a pruebas como mi primer Europeo Absoluto que se celebró en el estadio Olímpico de Múnich. Era mi primera competición absoluta de nivel y los periodistas pasaron de mí en la rueda de prensa previa porque todas las preguntas se las hacían a Paquillo Fernández, que era el mejor de los españoles. Gerardo Cebrián, el jefe de prensa de la federación, que veía la situación, me lanzó una pregunta… “Y Juanma Molina, ¿qué esperas de tu primer Cto. de Europa?” Y yo respondí que estaba allí porque iba a ganar una medalla, no se lo tomaron muy en serio… pero conseguí el bronce europeo.

5.- Hagamos un alto en el camino, dejemos un momento de lado el aspecto deportivo y hablemos de otro menos conocido y más personal. Creo que todos los que somos de nuestra Región y de una manera profesional o amateur practicamos o disfrutamos del atletismo en cualquiera de sus modalidades, sabemos que eres el Presidente de la Federación de Atletismo de la Región de Murcia, pero más allá de eso y de tu pasado como atleta, ¿quién es Juanma Molina?… ¿dónde y cuándo naciste?, ¿cuántos hermanos tienes?, ¿qué estudios cursaste?, ¿a qué te dedicas profesionalmente?, en definitiva y como decía la canción: “Háblame de ti…”

Madre míaaaaaaa pides mucho, pero intento resumirlo… soy el sexto hijo de siete de José María, de profesión cartero y Josefa, ama de casa. Nací un 15 de marzo de 1979, pertenezco a la primera promoción de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte de la Universidad Católica San Antonio de Murcia, la primera que pudo formarse en al Región de Murcia sin necesidad de emigrar a otra Comunidad. Me diplomé posteriormente en Magisterio en la Especialidad de Educación Física y obtuve el título de Doctor en Ciencias del Deporte. A nivel profesional formo parte del claustro de profesores de la Facultad del Deporte de la UCAM desde 2012, además de ser profesor de Educación Física en el Colegio El Ope de Archena. Con mi mujer, Sonia, tenemos dos hijas, Esther e Irene, de 8 y 7 años respectivamente, mis medallas más brillantes.

6.- En la anterior pregunta he hecho referencia al cargo que ocupas como máximo responsable del atletismo en nuestra Región, ¿desde cuándo estás al frente?, ¿por qué decidiste dar ese paso y hasta cuándo te gustaría estar dirigiendo esa federación?

Las elecciones federativas se hacen cada ciclo olímpico. En 2012 ya estaba pensando en retirarme, las lesiones ya no me dejaban disfrutar tanto del deporte de alto nivel, pero quería seguir ligado al deporte al que tanto le debo. Nos reunimos un grupo de personas que fuimos muy atrevidos por apostar por un atletismo diferente a lo que estábamos acostumbrados a tener en la Región de Murcia.

7.- Sigamos hablando de atletismo, pero desde un punto de vista institucional… ser Presidente de una Federación cuya popularidad y número de asociados es mucho menor que el de otras federaciones mucho más populares imagino que implicará una mayor dificultad a la hora de la gestión y desarrollo, desde el punto de vista de ayudas y aportaciones económicas. Dicho de otra manera, ¿cómo se consigue gestionar un deporte en auge al que me da la sensación que no se traduce con muchas de esas ayudas?

Pues no te equivocas… Cuando llegamos a la FAMU la situación era crítica, sin recursos y mucho por hacer… Creamos las ligas de running y de trail de la Región de Murcia solo con los recursos de los organizadores que son los auténticos responsables, los que confían en el equipo directivo de la FAMU y aportan propuestas para que crezca. La FAMU es una entidad de Utilidad Pública que tiene la obligación de destinar todos los recursos a la promoción del atletismo y mantenemos actividad federativa nacional con los equipos de la Región de Murcia en campo a través, marcha atlética, pruebas combinadas, trail running y en la pista de atletismo. Mucha gente solo se queda en el ámbito de las carreras populares, pero no se acerca a una pista de atletismo o una prueba de marcha en ruta para saber todo lo que integra este deporte tan heterogéneo. Tenemos muchas dosis de ilusión y poco dinero, pero ahora hay empresas que apuestan por las carreras populares y los organizadores se mueven, pero el atletismo es muuuuuucho más que lo que la gente ve desde las redes sociales o encuentra en una carrera popular.

8.- Hablando del auge del atletismo, creo que durante esta década todos hemos presenciado el boom de este deporte a nivel popular y los resultados en los campeonatos internaciones demuestran también que a nivel profesional el atletismo español está resurgiendo, ¿cómo ves el futuro más cercano de cara a tantos y buenos atletas como están ahí arriba?

Lo bonito de nuestro deporte es que siempre hay chicos y chicas que nos ilusionan, no voy a hablar de nombres propios porque son muchos los atletas que han aportado, que lo hacen y que lo harán en el futuro. A todos ellos siempre les digo que no olviden sus raíces y los motivos por los que empezaron a correr, lanzar, saltar o marchar. Con humildad, seguiremos teniendo grandes atletas porque nuestro deporte es trabajo y perseverancia.

9.- El año que está a punto de empezar es olímpico, por lo que viene con esa importante cita en el calendario, como bien sabemos todos a los que nos gusta el deporte, por eso y continuando con la pregunta anterior, dime, ¿crees que Tokio nos dejará una buena cosecha de medallas y triunfos o es un poco prematuro para ello? Tírate a la piscina y mójate un poquito pronosticando el número de metales que podemos conseguir.

No soy de pronósticos porque eso gusta a la prensa que vive de los titulares, confío en los deportistas y en los equipos multidisciplinares que les rodean para alcanzar las mayores cotas deportivas, pero los JJOO es el mayor evento mundial, no solo deportivo, todos buscan el éxito y por desgracia vivimos en una sociedad en el que prima la medallitis. Mantendremos el nivel deportivo y nuestras mujeres volverán a demostrar que son mejores que los hombres jajajaja.

10.- Dejemos a un lado el deporte, a pesar de que este sea el eje principal de tu día a día, ya que quizá también te apetecerá hablar de otras cosas. Eres hijo de una tierra tan hermosa como Cieza, cuya fama va más allá de sus incomparables melocotones y sus sabrosas aceitunas partidas, por eso, háblame de sus rincones, de sus costumbres, de su gastronomía, de sus gentes, sedúceme y presume de tu tierra.

Cieza y su entorno natural es la responsable de mis éxitos. Aquí me he criado y formado deportivamente en montes como la Atalaya o el Portazgo o en carreteras que te llevan a entornos naturales sorprendentes como el Cañón de Almadenes o los yacimientos arqueológicos de Siyasa, Bolvax o las pinturas rupestres que están declaradas Patrimonio de la Humanidad. En el pueblo me encanta disfrutar de paseos por el Balcón del Muro o la ermita del Stmo. Cristo del Consuelo, que están llenas de historias y leyendas.

11.- Sigamos hablando de gastronomía, pero ahora desde un punto de vista personal… Juanma, ¿eres de los que te gusta meterte entre fogones o prefieres ir a mesa puesta? Y ya que nos sentamos a la mesa, dime qué plato de comida es ese por el que serías capaz de dejarlo todo y entregarte al placer del sabor y, en caso de ser un cocinillas, cuál es el plato con el que consigues que se chupen los dedos todos tus invitados.

Me gusta mucho comer, pero también cocinar, cuando quieras quedamos para hacerte una arroz y conejo o unas gachasmigas que son mis especialidades jijijiji.

12.- Sentarse en torno a una mesa, es una excusa perfecta no solo para compartir un delicioso manjar, sino también para mantener una buena conversación o para pasar un rato entretenido en torno a algún tablero. Hablemos de juegos, de esos que suponen un plan perfecto para pasar una fría tarde de domingo. Dime, pues, ¿qué juego ponemos sobre la mesa, mientras bajo ella nos calentamos al cobijo de un buen brasero?

De eso no soy mucho, me gusta más leer o simplemente conversar. También es verdad que nuestras preferencias han cambiado y ahora es más difícil mantener conversaciones porque estamos más pendientes de los teléfonos móviles…

13.- Espera, Juanma, no te levantes aún de la mesa, sigamos sentados, pero ahora con la palabra como protagonista. Como siempre he manifestado, soy un declarado admirador de los refranes, por eso, me gustaría saber cuál es para ti ese refrán que consideras el más acertado de todos.

Pues no soy mucho de refranes, pero sí de frases motivadoras o que te recuerden el esfuerzo, por eso me gusta decir mucho que “Sobre las derrotas se cimentan las victorias” o el dicho ciezano “Olivica comida huesecico al suelo”.

14.- Cambiemos de tercio, miremos ahora hacia el mundo del arte… concretamente al de la pintura, la música, la escritura y el cine. Si tuvieras que quedarte con tres pintores, tres canciones, tres escritores y tres películas, ¿cuáles serían?

Muy difícil, pero por decir algunos de mis gustos:

Tres pintores: Van Gogh, José María Lisón y Molina Sánchez.

Música: Mucho Mejor de Los Rodríguez, Don´t Worry de Boby McFerry y Chiquilla de Seguridad Social.

Cine: Carros de fuego, La lista de Schindler y Apocalypto.

Libros: El Nombre de la Rosa de Umberto Eco, Correr de Jean Echenoz y Romancero Gitano de Federico García Lorca.

15.- Antes de entrar en el último cuarto de esta entrevista y echando un nuevo vistazo al mundo del atletismo, dime quién es para ti el deportista más completo con el que has tenido la suerte de coincidir, así como los que consideras los cinco mejores atletas de todos los tiempos. Imagino que no será una elección sencilla, pero seguro que acertada.

Cada vez me lo pones más difícil… Quizás el más completo por palmarés y currículum Haile Gebreselaise, el corredor de la eterna sonrisa que para todo el mundo tiene palabras de ánimo y es un hombre muy normal, daba gusto coincidir en los Juegos Olímpicos y que tratara a todos por igual, pero me vas a permitir que me quede con él y no haga un ranking de 5. Me quedo para el que es el mejor en mi opinión, tanto en lo deportivo como en lo personal.

16.- Permíteme que me ponga algo serio en esta ocasión… la incuestionable crisis medioambiental, la existencia de líderes políticos cuyos intereses parecen anteponerse a los de la población a la que representan, el crecimiento de los fanatismos, la lucha entre religiones, ¿crees que este mundo se está volviendo cada vez más loco o tan solo se debe a que vivimos en una era donde la sobreinformación es culpable, llegando en muchos casos a la manipulación, gracias al poder que ostentan? ¿Crees que todo este sindiós será tan solo algo pasajero, callando así las voces de los más catastróficos?

Esto tampoco es nada nuevo, si vemos la historia de la humanidad, con perspectiva, siempre hemos estado en constante enfrentamientos, con hasta dos guerras mundiales… Por eso el deporte es una herramienta que puede ser útil para el diálogo y entendimiento entre diferentes razas, culturas, religiones, naciones… ese fue el motivo que animó a Pierre de Coubertin a crear los Juegos Olímpicos Modernos que están salpicados de historias extraordinarias de superación, respeto y solidaridad.

17.- A pesar de estar retirado de la vida profesional como atleta, me consta que mantienes un buen nivel físico y prueba de ello son tus numerosas participaciones en carreras populares, cuando tus obligaciones y compromisos laborales te lo permiten, algo que te posibilita estar cerca y en contacto directo con quienes nos gusta este deporte. Por eso, imagino que harás lo posible por sacar entrenos con los que mantenerte en forma, aprovechando así para encontrarte contigo mismo; en esos momentos y aprovechando esa sección que un día di en llamar “Lo que pienso mientras corro”, dime qué pasa por tu cabeza mientras corres un día cualquiera… sácale la parte más romántica a este deporte.

Cuando saco tiempo son los mejores momentos porque me ayuda a pensar con claridad. El ritmo que llevo desde el año 2012, que me retiré del deporte de alto nivel, no he perdido el tiempo y lo he exprimido al máximo las 24 horas del día, por eso cuando desconectas, aunque sea 30 minutos para hacer el trote cochinero me ayuda a tener las mejores ideas, de hecho, muchos de los proyectos que se han realizado en la FAMU, en estos años, han salido de esas salido o cuando lo ves todo negro y no ves una salida es la mejor manera de reflexionar. Me gusta correr en grupo, pero cuando lo hago en solitario mantengo los soliloquios que mantenía cuando me dedicaba profesionalmente.

18.- Hagamos ahora un poco de turismo, vámonos de marcha… muchas son las ciudades en las que has movido el body, pero si tuvieras que escaparte a una para atarte las zapatillas nuevamente o para perderte, sin más, por aquello de su belleza y su encanto, ¿cuál elegirías y por qué?

Me encantaría volver al Centro de Alto Rendimiento de Font Romeu, en el Pirineo Francés donde nos concentrábamos antes de las competiciones importantes. Llegué a odiarlo por lo que suponía de trabajo intenso, en solitario y lejos de la familia, pero ahora lo veo de otra manera jajajaja. Otro lugar para mí especial es México, disfruté mucho en DF, Tijuana, Guadalajara, pero volvería especialmente a Chihuahua y disfrutar de las Barrancas del Cobre.

19.- Esta pregunta es la que me gusta denominar del regusto, tan solo porque con ella me intereso por esas otras aficiones o placeres que nos gobiernan, más allá de nuestro día a día y que nos hacen sentir bien con nosotros y con quienes nos rodean… por eso, dime, ¿cuáles son esas aficiones o hobbies con los que te sientes la mar de a gusto, de regusto, vamos?

Sobre todo, viajar con mi mujer y mis hijas. Con el ritmo que llevo, sigo sacrificando muchas cosas todavía, por eso cuando estamos los cuatro juntos disfrutando es lo máximo, lo que realmente importa.

20.- Por último, para terminar esta entrevista, te dejo esta pregunta con un carácter que yo defino como “Muy personal”, con el deseo de conocer un poco más a Juanma Molina Morote… para conocerte a ti, ¿te animas?

– Aquello que te hace feliz… ver a la gente feliz.

Lo que no soportas bajo ningún concepto… la hipocresía.

Una manía personal… cuando me meto en la cocina no acepto consejo, me enfado si empiezas a decirme “¿Y no le pones?…”

– Una fecha que nunca olvidarás… el seis de agosto porque fue el día que gané en 2002 la medalla de bronce del Europeo de Múnich y en 2005 la medalla en el mundial de Helsinki.

– Un olor que guardas en el recuerdo… la humedad y el humo de las chimeneas del mes de diciembre en Cieza, el otoño es espectacular.

post juanma molina

La entrevista a… Juanma Molina Morote

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Gracias, Juanma, muchas gracias… gracias por aportar y sumar tanto como sumas a este deporte que amamos tantos en nuestra Región, gracias por tu generosidad derrochada en esta entrevista y gracias por permitirnos conocerte un poquito más. Me quedo con muchas de tus respuestas y me quedo, como no, con las ganas hechas para probar ese arroz con conejo o esas gachasmigas… solo de pensarlo se me hace la boca agua. El vino lo pongo yo, ¡ah!, y prometo no dar consejos, jajajajaja.

Un fuerte abrazo y Feliz 2020.

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